GPU 崛起 : Geforce 256 与 Hardwar

Geforce 由1999年面世至今,已经过去第20週年。当年NVIDIA推出Geforce系列,代表GPU崛起。正值 20 週年,就让我们谈谈 Geforce 与 Hardware T&L(Transform and Lighting) 的各种。

在介绍Geforce之前,让我们先了解什幺是GPU。GPU中文名为图形处理器,是一种专门在个人电脑、工作站、游戏机和一些行动装置(如平板电脑、智慧型手机等)上执行绘图运算工作的微处理器,事实上,以CPU以外处理图形的构念和设计,很早已有,NVIDIA 率先使用了GPU和再定义,并将其推广到几乎人尽皆知。



开创GPU先河的NVIDIA

GPU 崛起 : Geforce 256 与 Hardwar

NVIDIA于1999年8月发表的重量级产品 NVIDIA GeForce 256(GeForce 256)绘图处理晶片时提出GPU的概念,在此之前,电脑中处理影像输出的显示晶片,通常很少被视为是一个独立的运算单元。图形处理器使显示卡减少对中央处理器(CPU)的依赖,并分担部分原本是由中央处理器所担当的工作,尤其是在进行三维绘图运算时,功效更加明显。GeForce 256 图形处理器所採用的核心技术有硬体座标转换与光源(Hardware T&L),在消费级装置上出现,算是划时代的创新。除此之外,其上还有立体环境材质贴图和顶点混合、纹理压缩和凹凸对映贴图、双重纹理四像素256位彩现引擎等功能。

初代GeForce是世上第一个GPU

GPU 崛起 : Geforce 256 与 Hardwar

GeForce 256(核心代号NV10)是由NVIDIA研发的第五代显示核心。此核心常简称为GeForce,这亦是NVIDIA第一个以「GeForce」为名的显示核心。NVIDIA在产品宣传中,称GeForce 256为世界上第一个GPU,这是NVIDIA首创的词汇,GPU即是Graphics Processing Unit的缩写。

GeForce 256与前代(RIVA TNT2)相比增加Pixel Shader流水线的数目,支援硬体T&L引擎,亦支援MPEG-2硬体影象加速。GeForce 256凭着它的功能和速度,在竞争中取得很好销量,建立起 NVIDIA 的电脑图形工业霸主地,亦从此改写了电脑硬件工业的历史,而意想不到,在二十年后的今日,GPU已不止是GPU,透过 CUDA 等不同架构,可以处理很多图像以外的工作,达成 GPGPU (General-purpose computing on graphics processing units)。

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